JUNIO 2020 ­

Lumbalgia inespecífica y el regreso al trabajo

Blair A. Becker, MD, Kaiser Permanente Washington Family Medicine Residency, Seattle, Washington
Marc A. Childress, MD, Virginia Commonwealth University Fairfax Family Practice, Fairfax, Virginia

La lumbalgia inespecífica se refiere a un padecimiento sin una causa distintiva que explique los síntomas relacionados. Este dolor en ocasiones se vuelve crónico y es una causa importante de pérdida laboral en el mundo entero. Sin una explicación específica para los síntomas del paciente, el médico familiar está encargado de tranquilizar al paciente y al mismo tiempo de guiarlo hacia la recuperación de la función, lo cual a menudo incluye el mantenimiento del empleo. La evaluación de signos y síntomas en busca de focos rojos para eliminar causas preocupantes de la lumbalgia, como neoplasia maligna, fractura, infección y el síndrome de la cola de caballo. La prescripción de actividad física, que incluye el fortalecimiento central, terapia física o yoga, es una intervención terapéutica. Debe alentarse el regreso temprano al trabajo, cuando sea adecuado. Existe poca evidencia que apoye la modificación del lugar de trabajo, los medicamentos o la inyección de esteroides para la lumbalgia inespecífica. Es útil la evaluación temprana de las barreras para la recuperación, como las creencias de evitación por miedo y factores psicosociales. Las terapias de manejo del estrés son también favorables. Las directrices de discapacidad sirven como guías para las recomendaciones de regreso al trabajo. (Am Fam Physician. 2019;100(11):697-703. Copyright © 2019 American Academy of Family Physicians.)

Aunque la lumbalgia inespecífica en realidad describe un síntoma, el término se refiere a un fenómeno clínico relacionado con un gran número de enfermedades. Por otro lado, la lumbalgia inespecífica, aborda en forma más estrecha los casos de lumbalgia sin evidencia de un diagnóstico más preocupante, como un tumor, fractura, infección, artritis inflamatoria o síndrome de la cola de caballo. Una cuarta parte de los adultos que trabajan refiere haber presentado lumbalgia durante los últimos tres meses.1 Casi 5% de todas las consultas de pacientes ambulatorios es por lumbalgia inespecífica.2 A pesar de su prevalencia, menos de una tercera parte de los pacientes afectados por lumbalgia inespecífica buscará atención con su médico familiar.3

La lumbalgia es la principal causa de discapacidad en el mundo entero, sin importar la riqueza de un país.4 En una revisión sistemática se calculó que el costo anual de la lumbalgia en Estados Unidos es mayor de $600,000 millones de dólares, el costo se atribuye principalmente a la pérdida de trabajo.5 Entre las personas con lumbalgia que buscan atención médica, la mayor parte de la mejoría en el dolor ocurre dentro de los primeros tres meses después del diagnóstico, y poca mejoría de ahí en adelante. No obstante, en un estudio en el que se realizó seguimiento de pacientes con lumbalgia durante dos años, se demostró que 70% de estos pacientes nunca dejó de trabajar. Las tasas de licencia por enfermedad fueron un poco mayores entre los obreros que entre los trabajadores administrativos.6

  Este contenido clínico sse ajusta a los criterios de la AAFP para educación médica continua (CME, continuing medical education).
Revelación del autor: sin afiliaciones financieras relevantes.
Información para el paciente: en Ir_al_sitio, está disponible un folleto sobre este tópico.

Evaluación

La lumbalgia inespecífica es un diagnóstico de exclusión que se hace después que se descartaron las causas preocupantes. Aunque la lumbalgia se ha relacionado con enfermedad degenerativa de los discos intervertebrales y compresión radicular, en los estudios de resonancia magnética (MRI, magnetic resonance imaging), estos hallazgos son tan frecuentes en los pacientes asintomáticos que no está del todo clara una vinculación causal. En una revisión sistemática se encontró que un disco herniado es el hallazgo más probable en la MRI, que corresponde con los síntomas de lumbalgia referidos por el paciente, aunque fue la causa del dolor en menos de la mitad de los casos.7 Los focos rojos (Cuadro 1)7 ayudan a descartar causas subyacentes graves.7,8 Por ejemplo,

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